GT Academy Winner Lucas Ordoñez in 24 Hours of Le Mans

Lucas Ordoñez to contest the Intercontinental Le Mans Cup for Signatech Nissan
Geneva Motor Show, 1 March 2011 – Lucas Ordoñez, winner of the inaugural Nissan and PlayStation GT Academy competition in 2008, will demonstrate once again the success of the innovative gamer-to-racer competition when he lines up on the grid of the famous Le Mans 24 Hours this year. The 25-year-old Spaniard will contest the full Intercontinental Le Mans Cup in 2011 behind the wheel of a Nissan-powered LMP2 car for the Signatech Nissan team.

In 2008, Nissan teamed up with PlayStation to ask the question; can a super-fast gamer become a super-fast driver in the real world? In less than three years, Lucas has proved the answer to be a resounding ‘yes’, with his transformation from novice to professional racing driver exceeding the expectations of the motor sport fraternity. His extraordinary story will reach another climax on 11 and 12 June when he lines up to contest arguably the most famous race in the world, the Le Mans 24 Hours, the third round of the seven-race Intercontinental Le Mans Cup series.

Lucas was among the fastest of the 25,000 people that entered the first GT Academy competition on PlayStation’s Gran Turismo game. He won a place to represent Spain at a five-day training camp at the UK’s Silverstone circuit and emerged victorious. Between September and the end of 2008, Lucas embarked on an intensive driver training programme to qualify for an international racing licence. With the licence secured in record time, Lucas headed to Dubai in January 2009 and joined former Le Mans and Grand Prix winner Johnny Herbert in the GT Academy Team, contesting the Dubai International 24 Hours in a Nissan 350Z.

After a strong showing in Dubai, Lucas was recruited to drive for Nissan in the 2009 European GT4 Cup alongside Briton Alex Buncombe. The pair finished an agonizingly close second in the drivers’ championship but did manage to secure the teams’ title for RJN Motorsport with some excellent performances that included a win and three second places.

Lucas was back in the European GT4 Cup in 2010 helping to develop the new Nissan 370Z GT4. He finished in fourth place in the series, despite missing one round to take up the offer of a one-off LM P2 drive at Silverstone in the Le Mans Series 1000km race.

Lucas’s speed and dedication in his short racing career has earned him the respect of many within Nissan’s marketing and racing operations. In February 2011, the Japanese manufacturer announced that it would return to the Le Mans 24 Hours and join the exciting Intercontinental Le Mans Cup through a partnership with Signature Racing that will see the NISMO-tuned VK45V8 engine equip its LMP2 cars in 2011 and 2012. Lucas was an automatic choice to join the squad, as Darren Cox, Nissan in Europe’s Chief Marketing Manager Crossover and Sports Cars, explains: “When we started GT Academy in 2008, we knew that it would uncover new talent, but could not imagine that the Academy would develop into a driver development programme that provides a ladder to the world’s greatest race. With Lucas, we have certainly proved the theory that a PlayStation gamer could transfer his skills to a real car on a real race track. His progress in just two full seasons of racing has been dramatic and is a testament to the reality of the Gran Turismo games and the knowledge and support that Nissan have been able to provide to the gamers that have come through the Academy.

“Nissan has a rich heritage in international motor sport and we are also a very innovative company. Therefore our return to the Le Mans 24 Hours with a driver we discovered three years ago through a PlayStation competition may be a surprise to some, but is normal for us.”

For his part, Lucas is naturally thrilled to be given the opportunity to take to the legendary roads of Le Mans  for the famous 24 Hour race. “It is beginning to sound a bit clichéd for me to keep talking about ‘living my dream’,” said the former MBA student. “However, the past three years have been amazing and now to have been given the opportunity by Nissan to race at the Le Mans 24 Hours, as well as all the other fantastic races in the Intercontinental Le Mans Series, is incredible. I recognise that this is a big challenge and a great honour and I can’t wait to get started at Sebring later this month.”

The Intercontinental Le Mans Series consists of seven races in 2011. Starting with the 12 Hours of Sebring in Florida on 19 March, it includes a number of famous races such as the 1,000km of Spa-Francorchamps in Belgium, the Le Mans 24 Hours and Petit Le Mans at Road Atlanta. The series finale takes place in November in China.

Nissan and PlayStation’s GT Academy competition continues to grow. In 2010, the second instalment, 1.2 million gamers from across Europe entered. A new GT Academy North America is now running and the third European competition will start on 4 March, with a six-week virtual time trial on the new Gran Turismo 5 game.


 

Lucas Ordoñez en las Le Mans Series Silverstone 1000 Km

Gracias al apoyo de Playstation España y Poliphony Digital (Gran Turismo) he podido realizar uno de mis sueños, competir en los 1000 Km de Silverstone en las Le Mans Series, una de las carreras más prestigiosas del mundo.

En este campeonato se dan cita las marcas, equipos y pilotos de máximo nivel internacional como Nigel Mansell, Giancarlo Fisichella, Jean Alesi entre otros.

En las Le Mans Series compiten 4 categorías diferentes, LMP1 y LMP2 (Prototipos) junto con LMGT1 y LMGT2 (GT). Un total de 45  coches se dieron cita en la prueba Inglesa.

Competí en la categoria LMP2, un prototipo de cerca de 600cv, 850 Kg de peso, frenos de carbono y una aerodinámica muy trabajada.

Nunca antes había pilotado un coche con semejantes características por lo que he de reconocer que mis nervios antes del primer practice estaban al máximo pero a la vez con muchas ganas e ilusión de hacer un buen trabajo y aprender lo máximo posible.

Durante los entrenamientos intente hacer el mayor numero de vueltas posible y familiarizarme con los frenos de carbono, los cuales tienen que tener una temperatura adecuada para que funcionen correctamente y también, adaptarme al downforce ya que el paso por curva es brutal gracias al apoyo aerodinámico que tiene. Durante las sesiones de entrenamientos logré dar 9 vueltas al trazado y me adapte rápido al coche pero me quede absolutamente impresionado y emocionado de lo que corre, lo fuerte que frena y la velocidad por curva que puedes llegar a lograr con este prototipo.

Tras acabar las sesiones de entrenamientos invertí todo mi tiempo con los ingenieros, mecanicos y mis dos compañeros de equipo Jonathan Kennard (UK) y Jean De Pourtales (FR) comparando cada milimetro que recorri con respecto a mis compañeros y la verdad es que el equipo (KSM) quedo sorprendido con mi rapidez de adaptación, sobre todo en el sector 2 en el que fui el más rápido.

Tras los entrenamientos libres y oficiales llego el gran día, la carrera. 1000 Km  en el trazado de Silverstone. La estrategia del equipo era de 5 paradas en boxes, 2 de ellas con cambio de piloto y de neumáticos.

La Carrera
Jean fue el piloto que comenzó la carrera logrando remontar varios puestos hasta situarse en 5ª posición pero desafortunadamente tuvo un toque con otro prototipo obligándole a entrar en boxes y reparar todos los daños causados en la parte posterior. El equipo hizo un gran trabajo y logro que el coche estuviese reparado rápidamente. Tras ello Jonathan tomo el mando y comenzó a remontar hasta situarnos en medio de la clasificacion general. Tras sus 2 horas de pilotaje llego mi turno, llego la hora de hacer mi trabajo lo mejor posible. Estaba presionado pero a la vez motivado y confiado para hacer una buena carrera. Jonathan entro en boxes, los mecánicos repostaron mientras otro me colocaba el asiento y los cinturones, encendí el motor Judd de casi 600cv y espere a que Gavin el ingeniero me diese luz verde para salir del box. Cuando lo hice me calmé y me sentí muy cómodo así que dejé los nervios fuera y me centre en ser rápido y constante. Estuve 50 minutos en pista tratando de evitar cualquier problema con el trafico ya que adelantábamos a los GT’s pero mientras nos adelantaban los Peugeot y Audi LMP1 a una velocidad de vértigo. Entre en boxes para repostar y Gavin me pregunto si me encontraba bien fisicamente para ser reemplazado y le conteste “Estoy perfecto, voy a acabar la carrera”. Y así lo hice, hice el ultimo stint de 50 minutos a un ritmo muy bueno, siendo tan solo 0,4 seg más lento que mi compañero Jonathan con experiencia en Le Mans, Williams F1…etc. Finalmente terminamos Octavos en nuestra categoria. Así que me baje del muy feliz y agradecido de tan increíble experiencia.

Tras la carrera todo eran felicitaciones del equipo y de mis dos compañeros de equipo lo cual me hizo sentirme muy orgulloso.

Desde aquí quiero agradecer a Playstation España y Polyphony Digital en especial Kazunori Yamauchi por confiar en mí y por el apoyo aportado para que pueda continuar con mi carrera deportiva. Sin vosotros no sería posible nada de lo que estoy viviendo.

Lucas Ordoñez

www.lucasordonez.com

lucas@lucasordonez.com

WELCOME TO NAVARRA BY LUCAS ORDONEZ

de Nissan GT1 World, el El Viernes, 15 de octubre de 2010 a las 15:52

Spain has seen a huge increase in interest in motorsport in recent years, helped in no small part by Fernando Alonso’s successes in Formula One.  Although none of the Nissan GT1 drivers are Spanish there is some local talent on the team.  Spaniard Lucas Ordonez was the first winner of the Nissan GT Academy and now races a GT4 Nissan 370Z.

 

We asked Lucas to tell us everything he knows about Navarra and he came up trumps…

 

“As a Spaniard and a Nissan driver I want to introduce you to the next race track on the FIA GT1 World Championship calendar, Navarra, where both Sumo Power and SRT will be out looking for a top result.

 

“Navarra is located in northern Spain, between the cities of Logrono and Pamplona. This region is most famous because it is one of the best wine producing areas in the world.

 

“I should warn you that the weather is not typically Spanish in that region. I’m sure it will be cold and a bit windy.

 

“Not many people have raced at Navarra yet,” said Ordonez. “But I have to say the layout of the circuit looks amazing. It is very technical and also has some good overtaking points. This is what I know about it:

 

“The first sector is the fastest part of the track. Turns 1 and 2 are very light and the GT1s will go through these at high speeds. Then there’s a right-hand hairpin where you’re braking all the way through, which makes this a really difficult corner but it’s a good overtaking point. In the second sector the GT1 drivers will find difficult corners like turns 5 and 6, which are blind. The back straight is not too long but again has a hard braking point at the end, which provides an overtaking opportunity. Then, in my opinion, comes the most technical corners where you need to brake late but also have good speed on the exit. The last corner will be also a good overtaking point but you need a lot of traction and speed at the exit for the main straight.”

 

“Hope you enjoy Navarra and see you there!”

 

Mis impresiones la GT ACADEMY FINAL 2010

Hola amigos,

Ya estoy de vuelta de Silverstone.

Lo primero de todo dar el mayor de mis animos a nuestros dos campeones por su logro y por su buen hacer en la final de Gt Academy. Como ya le dije a Marco, no soy el mejor para decir que a la proxima se lo lleva y que tiene que estar orgullosisimo de haber captado la atencion de un tal Eddie Jordan.

Con respecto a Rober lo mismo, los jueces me dijeron que no entró en el top 10 por un pelo. Todo fue por que el Irlandes Collins mostró un alto rendiemiento en las dos ultimas pruebas del dia 2.

La verdad es que esta final ha estado muy competida y los finalistas se mostraron más profesionales en todo momento. Los 2 últimos días fueron de infarto. Cada uno de los 4 mostro la mejor de sus bazas pero con pequeños errores que les restaban puntos. La pena de Marco fue como el bien sabe, el test con el GT4. Ese test valia muchisimo ya que en el fondo es el coche que pilotara el ganador y desafortunadamente cometio un pequeño error que le condenó. 3 de los 4 eran rapidisimos y todo el mundo me preguntaba que quien eran mis ganadores y juro que no sabia a quien nombrar excepto a Luca que se le veia muy seguro y constante en la conduccion.

Bueno os iré informando de como les va a los ganadores por que seguramente me vaya a UK con ellos estos dos meses.

Y Marco, de sueño roto los *****!!

Estaba todo el mundo flipando contigo, como te medias con los medios y como mostrabas tu disfrute a todos asi que para  alante y a por el año proximo!!

ABRAZOS FUERTES A TODOS

LUCAS