An awesome afternoon in Atlanta for Nissan

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History was made in Atlanta this weekend when Nissan DeltaWing scored its first ever race finish, taking fifth place overall in the gruelling 1000-mile Petit Le Mans race, despite starting from the back of the grid of 42 endurance racers. The 2012 race produced an incredible run of results for Nissan as the final round of the American Le Mans Series (ALMS) also settled the scores in the European Le Mans Series (ELMS). Nissan-powered teams took first, second and third place in the ELMS LMP2 Championship, underlining another season of domination by the Nismo-tuned Nissan VK45DE V8 engine.

Nissan DeltaWing actually had a relatively quiet race compared to the drama of the preceding days. The pioneering car was rather rudely ejected from Wednesday’s test session when it was struck by a GTC class Porsche, which also went on to hit the Championship-leading Muscle Milk car during the race itself. The ‘Attacked in Atlanta’ video has generated over 700,000 views on You Tube already, showing that the Nissan DeltaWing has lost none of its popularity since Le Mans.

The race was on to fix the car in time for further practice sessions on Thursday and in true endurance style Nissan DeltaWing was soon back in action and ready for Petit Le Mans, which really is a mini-Le Mans 24 Hours on every level.

“What I am most pleased about is that while the car obviously passed all the virtual and actual FIA crash tests prior to running at Le Mans,” said Nissan’s Darren Cox. We’ve unfortunately tested the car in real world incidents twice now and in both cases the car has done it job in protecting the driver. We’d rather not do it again but we’ve certainly shown the concept works and it is very safe.”

Despite qualifying with a time fast enough for the top 10, Nissan DeltaWing was relegated to the back of the grid for the start of the race. The organisers deemed that the car should start from the back as it was an unclassified entry. While this may sound fair, the reality is that it puts the car in danger again as it has to pass the entire GT field in the opening laps and also suffers in any early safety car periods. With Wednesday’s all-nighter fresh in their minds the team was keen that no more damage should be done!

There was no need to worry though as Nissan DeltaWing breezed through the 1000-mile Petit Le Mans, taking fifth place overall in the tough 10-hour race. Both Lucas Ordonez and Gunnar Jeannette excelled themselves, putting in clean and fast stints throughout and delivered the first race finish for the headline-grabbing car.

The opening stints were a thrill for the team who watched Gunnar climb from the 42nd place right up to eighth, then watched Lucas triple-stint his way to third. Nissan DeltaWing features half the weight, half the horsepower and half the aerodynamic drag of a typical Le Mans sportscar so it was no surprise to then see Gunnar complete a quadruple stint without changing tyres!

“This has been an incredible journey for me,” commented Lucas after the race. “Every time I race for Nissan they give me new challenges and I think this was the biggest one yet. It certainly felt like a huge responsibility but it was also a great deal of fun. The car was fantastic to drive, Michelin did a great job with the tyres and we’ve been working really hard on developing the entire package. We’ve shown everyone in motorsport that the car is really strong and fast. I’m really proud to cross the line at the finish and I’m now ready to celebrate with the guys.”

The European Le Mans Series LMP2 title went to TDS Racing, the strong French team that took pole position and victory at round one and never looked back. Oak Racing grabbed the runner up spot when a recurring starter problem ended their fight for the title, despite the team starting so well by grabbing pole position for the race. Last year’s champions Greaves Motorsport had to settle for third place in the championship after recovering to fifth place at Petit Le Mans after early race contact and a gearbox problem forced them into fight back mode for the rest of the race. Joining them for this race to fill Lucas’ seat was Nissan’s Alex Buncombe:

“It has been an amazing experience doing Petit Le Mans with Greaves,” said Alex. “It’s such a shame we had the gearbox problem in the race as we had a great handling car. Tom (Kimber-Smith) and Alex (Brundle) both drove a great race, and Tom was very unlucky to get taken off at turn one in the first hour. It has been a pleasure to drive for the team and I’m so pleased to have been able to help them secure third place in the ELMS championship.”

“It has been a joy for us to bring an international story to one of the best endurance races in the world,” concluded Nissan’s Darren Cox. “Over 100,000 people turned out to watch this event that truly is a mini Le Mans. The addition of the European Le Mans cars made this into an even more significant international race meeting and we are delighted that Nissan delivered on track and online. Congratulations to TDS Racing whose LMP2 title is another championship to add to the record books for Nissan. Next week all eyes look towards Japan where we hope to add another in Super GT!”

“The greatest pleasure in life is doing what people say you cannot do”

Misión Cumplida: El Nissan Deltawing quinto en el Petit Le Mans

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¡Misión cumplida! El Nissan DeltaWing tenía por objetivo finalizar la carrera en su debut en el Petit de Le Mans y lo ha conseguido.

El equipo no solo completó las 1.000 millas en el Circuito de Road Atlanta, además, el español Lucas Ordoñez y Gunnar Jeannete demostraron un ritmo impresionante durante toda la carrera para finalizar en una fantástica quinta posición en la clásica prueba de resistencia norteamericana.

Invitados por los organizadores de la última cita de las American Le Mans Series, el Nissan DeltaWing se vio obligado a arrancar desde el último puesto de la parrilla y posteriormente se vio perjudicado por las varias salidas del coche de seguridad a pista, ya que les relegaba tras los prototipos de P2.

El innovador prototipo que monta el motor Nissan DIG-T de 1.6 litros con turbo, finalizó la carrera a tan solo tres vueltas del ganador de la categoría de P2.

Gunnar Jeannette fue el encargado de iniciar la carrera al volante del Nissan DeltaWing y de inmediato comenzó una gran remontada llegando a superar ochos coches en la primera vuelta.

Cuando el americano cedió su puesto a Lucas Ordoñez, el prototipo nº0 ocupaba la octava posición de la general. El español realizó un relevo magistral, dejando al Nissan DeltaWing en la tercera posición absoluta cuando le tocó el turno nuevamente a Jeannette.

Los neumáticos Michelin que monta el Nissan DeltaWing volvieron a demostrar la increíble resistencia que tienen cuando el norteamericano completó un cuádruple stint sin tener que cambiar las gomas.

Ordoñez fue el encargado de disputar las últimas 110 vueltas de la carrera, cruzando la línea de meta en la sexta posición. El equipo ganó un puesto después de la bandera a cuadros cuando un prototipo de P2 fue excluido porque uno de sus pilotos había superado el máximo de tiempo permitido al volante.

El rendimiento del coche fue más que notable, teniendo en cuenta que el equipo tuvo que reconstruirlo por completo tras el vuelco que sufrió Jeannette en la jornada del miércoles cuando fue golpeado por un Porsche de la categoría GTC.

Con la mitad de peso, potencia y resistencia aerodinámica que un prototipo moderno de Le Mans, el Nissan DeltaWing ha llamado la atención de los aficionados y de los medios de comunicación tras su debut este año en las 24 Horas de Le Mans.

Desafortunadamente, el coche se vio obligado a abandonar después de las primeras seis horas de la carrera francesa tras ser golpeado por otro prototipo. Esto determinó el objetivo del equipo Nissan DeltaWing para el Petit Le Mans.

Había que finalizar la prueba, un desafío que cumplieron con nota.

LUCAS ORDOÑEZ
“Todo el equipo ha hecho una buena y dura labor durante toda la semana”.
“Hemos trabajado mucho en desarrollar el coche y más después del accidente del miércoles”.
“Ahora ya hemos cruzado la línea de meta de una carrera de 10 horas. Gunnar hizo una labor increíble durante sus relevos y tuve la oportunidad de tener un ritmo muy bueno y consistente”.
“El coche era fantástico para pilotarlo, Michelin ha hecho un gran trabajo con los neumáticos y hemos estado desarrollando todo el prototipo”.
“Hemos demostrado en carrera que el coche es muy fuerte y competitivo. Estamos aquí con un nuevo concepto con la mitad de peso, potencia y resistencia aerodinámica pero con un ritmo muy similar a los prototipos de P2″.
“Estoy muy orgulloso de haber sido el encargado de cruzar la línea de meta y ahora estoy listo para celebrarlo con los chicos”.
Haz clic aquí para escuchar los comentarios de Lucas Ordoñez.

Nissan Deltawing assaulted in Road Atlanta TestingPrueba de fuerza para el Nissan Deltawing

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The Nissan DeltaWing’s assault on the 15th annual Petit Le Mans event suffered a set-back in testing today when Gunnar Jeannette was struck by a GTC Porsche and forced into a vilolent roll.

The Nissan DeltaWing was only 4/10ths of a second slower than the fatest P2 car in sixth place on the timesheet in this afternoon’s session. Unfortuantely during the session Jeannette was passing a GTC class Porsche when he was struck violently in the left rear wheel.
The massive impact was measured at 7Gs on the team’s telementary system. Video footage from the Nissan-powered Conquest Racing P2 car of Martin Plowman showed the Porsche bouncing off the exit kerb at turn 10b and smashing into the Nissan DeltaWing as Jeannette was going by.

The car scraped down the road on its roll hoops before suffering a heavy impact with the wall and landing back on its wheels.
Jeannette was transferred to the track medical center but was soon released with no injuries suffered.

The crew immediately began work on repairing the damage with a target on having the car return to the track tomorrow.
Prior to the impact, the Nissan DeltaWing had set a fastest time of 1 minute, 13.686 seconds for the 2.54 Road Atlanta circuit.
Practice continues tomorrow at 10:15am with an additional session at 3:20pm and a night session from 7:00pm to 9:00pm.

Lucas Ordoñez preparado para su debut con el Nissan Deltawing en EEUU

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Hace cuatro años, el español Lucas Ordoñez era un estudiante de Madrid y un apasionado jugador de PlayStation, ahora cuenta con una gran reputación internacional siendo una de las estrellas del futuro de las competiciones de motor y se ha preparado para correr con el Nissan DeltaWing en el sinuoso trazado de Road Atlanta la mítica prueba del Petit Le Mans.

Lucas Ordoñez fue el primer ganador de la Nissan / Playstation GT Academy, la competición que consigue que los mejores jugadores de la famosa saga de videojuegos se conviertan en pilotos de carreras.

Con sus grandes actuaciones en pista, en las que se incluye un podio en las 24 Horas de Le Mans, el piloto de Nissan se ha quitado la etiqueta de jugador de PlayStation para ser conocido como uno de los pilotos con más éxitos.

El español ha realizado recientemente un amplio programa de test junto con el piloto americano Gunnar Jeannette en el circuito de Road Atlanta, precisamente, el trazado donde ambos competirán en el Petit Le Mans que se disputará el 20 de octubre.

El Nissan DeltaWing debutó en las 24 Horas de Le Mans de este año y cuenta con la mitad de peso, potencia y apoyo aerodinámico que los prototipos modernos de Le Mans. Lucas nos explica en esta entrevista su experiencia y visión sobre su participación con este coche en la prueba de Estados Unidos.

Tu comenzaste jugando a Gran Turismo y luego participaste en la Nissan / PlayStation GT Academy de 2008. ¿Alguna vez soñaste estar en el puesto en el que te encuentras ahora?
“¡Nunca! Hace cuatro años era un estudiante de Madrid, y me centraba en mis estudios y en tener una vida normal”.
“Mira cómo ha cambiado. Ahora soy un piloto de carreras que compite para Nissan en todo el mundo. Actualmente cuento con un nuevo desafió, tengo que ayudar a desarrollar y pilotar el Nissan DeltaWing en el Petit Le Mans”.

Has estado pilotando prototipos de LMP2 un par de años, ¿Qué sientes a dar el paso con el Nissan DeltaWing?
“Es un paso muy grande. Los prototipos de LMP2 están muy bien desarrollados y su puesta a punto es muy fácil, porque hay muchos datos sobre las configuraciones y los paquetes aerodinámicos”.
“El Nissan DeltaWing es completamente nuevo y si lo comparo con un LMP2 tiene mucho que aprender. La geometría de los neumáticos delanteros de Michelin es muy innovadora, al igual que todo el vehículo, hay mucho trabajo para seguir desarrollándolo y hacerlo más rápido”.
“Es una gran oportunidad para un piloto no muy experimentado como yo, estoy aprendiendo rápido y al equipo le va bien estar el mayor tiempo posible en pista y fuera del box para ayudar en el programa del DeltaWing”.

Tienes 27 años pero no tienes a tus espaldas 15 o 20 años de experiencia en la competición. ¿Qué es lo que encuentras más complicado debido a tu relativa falta de experiencia?
“Para mí es el aspecto técnico. Es lo más complicado para un piloto de carreras y solo mejoras con la experiencia y los años desarrollando los coches en los test”.
“Es lo que me falta en este momento. He estado corriendo durante cuatro años, dos en carreras de GT en Europa y otros dos con prototipos”.
“Mi falta de experiencia en los test es lo más complicado para mí, pero estoy trabajando para mejorar y proporcionarles las mejores respuestas a los ingenieros y mecánicos del equipo para ayudarles a seguir desarrollando el Nissan DeltaWing para que todavía pueda ser más rápido”.

¿Qué estás aprendiendo del diseñador del DeltaWing, Ben Bowlby, y del equipo?
“Estoy aprendiendo mucho de Ben, de mi compañero Gunnar Jeannette y de todo el equipo. Son simplemente fantásticos, muy profesionales y con mucha experiencia”.
“Cada vez que entro en boxes para revisar los datos o para estar un rato con el equipo, sobre todo en los test, aprendo algo nuevo”.
“Probamos suspensiones, amortiguadores, puestas a punto, etc. Se trata de aprender del Nissan DeltaWing y prepararnos para los test y la carrera. Esto me hace ser mejor cada día y me convierte en un piloto más eficiente para el equipo”.

¿Cuáles son tus expectativas con el Nissan DeltaWing en el Petit Le Mans?
“Nuestro principal objetivo es terminar la carrera. El Petit Le Mans es muy duro, son 10 horas o 1.000 millas en un circuito muy estrecho y sinuoso como el de Road Atlanta”.
“El tráfico será peor que el de Le Mans. El trazado tiene subidas y bajadas, curvas ciegas, zonas bacheadas y es una pista muy corta en comparación con Le Mans. Para terminar vamos a tener que superar ese tráfico”.
“Basándonos en los días de test en Road Atlanta que hemos tenido hasta ahora, el coche cuenta con un buen ritmo y velocidad, y mejora cada vez que sale a rodar”.
“En general todos lo estamos haciendo lo mejor que podemos y cada segundo a partir de ahora hasta el final de la carrera cuenta para conseguir un coche mejor y lograr un gran resultado”.

Nissan juega un importante papel en tu carrera, ¿Qué piensas sobre un programa como la GT Academy?
“Gracias a Nissan y la GT Academy estoy aquí. En este punto creo que hemos demostrado que la GT Academy funciona y realmente puedes formar a grandes pilotos de carreras a partir del simulador Gran Turismo”.
“Es fantástico ver cómo el programa ha continuado después de mi victoria en el primer año y como progresan los otros ganadores como Jordan Tresson, Jann Mardenborough y los nuevos vencedores de 2012″.
“El proyecto está creciendo años tras año y cada vez es más global, es una gran noticia”.
“Pero no podría haber llegado hasta aquí sin Darren Cox (Director general de Nissan en Europa). Darren y Nissan me dieron la oportunidad en 2008 y he probado todos los coches de competición durante los últimos cuatro años. Primero fueron los GT, luego llegaron los LMP2, especialmente para Le Mans y ahora le toca el turno al Nissan DeltaWing en el Petit Le Mans”.
“Nissan ha hecho todo lo posible y siempre estoy trabajando para mejorar y espero estar con ellos durante muchos años más”.

Nissan en España
Nissan cuenta con tres centros de producción en España: en Barcelona, en Ávila y en Cantabria, donde produce vehículos todoterreno, furgonetas y camiones. Los modelos incluyen los vehículos todoterreno Pathfinder y Navara y los camiones ligeros Cabstar y Atleon, así como las furgonetas Primastar y NV200. Además, Nissan España tiene un centro de I+D para motores y desarrollo de vehículos industriales ligeros, así como centros de recambios y de distribución de unidades. La sede de ventas de España y Portugal se encuentra en Barcelona. En total, 4.700 personas trabajan en Nissan en España y en 2011 se produjeron 155.000 vehículos.